“I have a sort of sea-feeling here,” Melville wrote of Arrowhead, the Massachusetts farm where he wrote “Moby-Dick.”

Se è vero che Hermann Melville ebbe l’idea di Moby Dick durante un viaggio trans-oceanico, tuttavia scrisse la maggior parte del romanzo ad Arrowhead, nella sua fattoria. In un recente articolo pubblicato a luglio sul New Yorker, l’autore, Carson Ellis, traccia un percorso della vita di Melville, attraverso i luoghi e le persone. L’acqua (visse nel villaggio di Lansingburgh, sul fiume Hudson) e il mare furono alla base della sua formazione emozionale e sensoriale. In primo piano i viaggi intrapresi dallo scrittore: il primo, nel 1839, da New York a Liverpool/Londra che ispirò il romanzo “Redburn: il suo primo viaggio”; nel 1841, arruolato come marinaio nella nave baleniera da New Bedfort nel Massachusetts, facendo rotta per l’Oceano Pacifico, il secondo viaggio: un’esperienza importante riportata in “Taipi” e “Omoo”. Infine, dopo quattro mesi a Honolulu, il rientro in patria, a Boston, come membro dell’equipaggio della fregata americana United States (narrata in “Giacchetta bianca o il mondo visto da una nave daguerra”).

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“I have a sort of sea-feeling here,” Melville wrote of Arrowhead, the Massachusetts farm where he wrote “Moby-Dick.” Herman Melville seems to have got the idea to write a novel about a mad hunt for a fearsome whale during an ocean voyage, but he wrote most of “Moby-Dick” on land, in a valley, on a farm thet he named Arrowhead.

Herman Melville was born in New York City in 1819. He worked as a crew member on several vessels beginning in 1839, his experiences spawning his successful early novels Typee (1846) and Omoo (1847). Subsequent books, including his masterpiece Moby-Dick (1851), sold poorly, and by the 1860s Melville had turned to poetry. Following his death in New York City in 1891, he posthumously came to be regarded as one of the great American writers.